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【世界最古?のなぞなぞ】 オイディプスとスフィンクス

 

コロナがまだ流行る前の年の瀬、忘年会で司会をやりましたが、司会というものはトラブルがつきもので、アドリブ力をかなり試される試練の場でもあります。その時も当然のように不意のトラブルが発生し、会場が一旦滞ることがありました。とてもアタフタしましたが、そんな時に私はこう思いました。『話の種として、何か面白い豆知識を持っていれば、そういう時にみんなの前で披露して場を和ませることができるんじゃあないか、(こいつはできるやつだってことであわよくば一目置かれるんじゃないかという下心も多少あり)』と。

そこで色々調べてみたら、なぞなぞ なんか良いじゃないかととあるものを発見しました。それが今回のテーマにもある『オイディプススフィンクス』という話に登場する割と有名ななぞなぞです。世界最古と書いてますが本当かどうかは分かりません。数ある雑学の1つとして、みなさんのレパートリーにもよかったら加えてみてください。

 

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ギリシャ神話にオイディプス王という人物が登場します。

この人物は筆舌しがたい人生を歩んでおり、悲劇の王として古代ギリシャにおける三大悲劇詩人の1人ソポクレスも題材として『オイディプス(オウィディプス)王』を執筆しています。

ちなみにオイディプス王の物語は、心理学の分野などでも引用されていたりと、有名であり機知に富んでいる部分もあるため、興味があれば関連書籍を読むことをオススメします。物語の詳細は悲劇そのものです。

 

 

舞台はテーバイの国。近隣のピキオン山中にはスフィンクス(スピンクス)という怪物が巣食っていました。

顔や上半身は美しい女性、身体はライオン、背には鷲の羽という奇妙な容貌の怪物です。道を塞ぎ、崖の上から人々に謎かけをしては、答えられないと人民を喰らっていました。

ピキオン山を交通の要所としているテーバイの民は困っていました。

そこに旅の最中のオイディプスが通りかかります。スフィンクスオイディプスへ、テーバイ国人民へ投げかけたのと同じ質問をします。

 

 

 これが有名な なぞなぞ です。

「朝には四本足で、昼には二本、夕べには三本で歩くものは何か」

 

オイディプスはこう答えました。

「自分(人間)だ」と。

 

 

つまり、生まれたとき(朝)は4本足で歩くのが、成長する(昼)につれて2本足で歩くようになり、人生の終盤(夕べ)には杖をつくことで3本足になる。

というなぞなぞでした。

 

 

ちなみに、回答されたスフィンクスは自ら崖に身を投げたと言われています。

これによりオイディプスはテーバイ国の国王となります。

もともと親に捨てられた身であったオイディプスですが、実はテーバイこそが自分の生まれ故郷でありました。

そうとは知らずその国王になり、さらに旅の途中で襲われ返り討ちのように殺してしまったのが実の父親で、、、というトンデモ展開が続くのでした。